Sáng tác

Truyện ngắn: Jimmy và Rose (Điển Tuyết)

Published

on

Jimmy cực kỳ bực mình cô hàng xóm nhà đối diện. Cô ta thực sự không biết xấu hổ là gì. Cái khung cửa sổ to như thế mà chẳng bao giờ cô ta thèm kéo rèm che lại. Cứ để tênh hênh nguyên một gian bếp nhếch nhác, bẩn thỉu, đập thẳng vào mắt anh, một con người theo chủ nghĩa gọn gàng, ngăn nắp. Anh cũng xốn mắt phải thấy cô ta trong bộ quần áo lùng nhùng không thể kỳ quái hơn được nữa đi tới đi lui trong gian bếp đó. Anh đếm được cả thảy 10 ngày rồi cô ta không hề đem cái chảo to đi rửa. Cái chảo đó, anh nhớ như in rằng cô ta đã làm cháy nó trong lúc chiên rán món ăn gì đó. Khói tỏa mù mịt đến mức cô ta hốt hoảng cầm chảo tông cửa chạy ra khỏi nhà. Thật là không thể chịu đựng được! Anh muốn gọi ngay bác cảnh sát đến xé cho cô ta một tấm giấy phạt tội làm mất mỹ quan khu phố.

Ngần ngừ, ngần ngừ mãi, Jimmy quyết định sẽ nhấn chuông nhà cô hàng xóm, nhỏ nhẹ bảo cô ta kéo rèm cửa xuống.

Tần ngần, tần ngần mãi, Jimmy cứ đưa tay lên rồi lại rụt xuống. Cô hàng xóm hình như vẫn chưa thức dậy thì phải. Nếu thức dậy thì cô ta đã lết ra nhà bếp làm loạn cả lên rồi. Có lẽ cô ta mệt, anh không muốn làm phiền giấc ngủ của người khác một tẹo nào.

Lòng thương trỗi dậy, Jimmy quay gót trở về nhà mình, kéo rèm cửa xuống, tặc lưỡi: “Thôi kệ! Mình đừng mở rèm cửa ra nữa vậy!” Rồi anh thả mình xuống ghế salon, bật đèn lên và tiếp tục đọc sách.

Vào tầm giữa trưa. Lại có tiếng chuông báo cháy ầm ĩ. Jimmy kéo rèm cửa ra thì… lại là cô hàng xóm. Cô ta lại vừa làm cháy gì đó nữa rồi! Nhanh như cắt, anh lao ra khỏi nhà, băng qua đường.

“Cô Rose, cô có cần tôi giúp gì không?” Anh nhanh nhảu, tỏ vẻ vô cùng thân thiện, kỳ thực là không muốn bỏ qua một cơ hội tốt nhắc nhở cô kéo rèm cửa xuống.

Rose ngẩng đầu lên nhìn Jimmy, có vẻ bối rối. Cô vẫn mặc nguyên một bộ đồ đoàn lủng củng nón đỏ khăn choàng cổ xanh áo phao phập phùng dài quá gối và một chiếc quần bó màu xanh lá chuối.

“Ôi! May quá! Cảm ơn anh đã lên tiếng. Như anh thấy đó, tôi lại vừa làm cháy món vịt rán. Nhưng đó không phải là vấn đề. Có một chuyện là, rèm cửa nhà tôi bị làm sao ấy, không tài nào kéo xuống được. Nhà cứ trông thông thốc, tôi ngại quá! Anh có biết ai mà tôi có thể nhờ đến sửa giúp rèm cửa không?” Rose ngượng ngùng.

Jimmy phồng má, chúm môi, hếch mũi, tròn mắt, đột nhiên hiểu ra sự tình.

“Ồ, thế à, để tôi, để tôi giúp cô,” anh sốt sắng.

“Ôi, thế không được đâu ạ! Nhà tôi nhếch nhác lắm, tôi không dám mời anh vào,” Rose hốt hoảng.

Jimmy gật gù, anh quá rõ cái sự nhếch nhác của cô, có gì đâu mà giấu.

“Tôi biết mà! Tôi biết rõ lắm! Té ra là rèm cửa nhà cô bị hư!” Jimmy mỉm cười tinh quái.

Thật đơn giản, cái rờ le để kéo rèm cửa bị tắc, Jimmy chỉ cần bắc một chiếc ghế leo lên là sửa xong. Anh không quên tận tình kéo rèm xuống cho Rose trong sự hoan hỉ của cô.

Lúc trở về nhà mình, Jimmy cảm thấy vô cùng hạnh phúc. Anh vừa giúp được cô hàng xóm, vừa có thể mở rèm cửa ra đón ánh nắng mặt trời, vừa có thể khoe khéo căn phòng khách không thể hoàn mỹ hơn được nữa của mình.

Trong khi đó, Rose cũng không kém phần sung sướng. Cô lại có thể tự do bầy hầy trong gian bếp ấm cúng của mình, không cần khoác chiếc áo phao lù xù đi tới đi lui, muốn ăn mặc quái gở cỡ nào tùy ý. Chính ra, Rose lại không phải là người thích để tâm đến người khác, cô có thế giới riêng tư và cực kỳ khép kín. Cách đây một tháng, cũng chỉ vì lơ đễnh làm cháy món ăn, cô phải kéo rèm cửa lên để mở cửa sổ cho bớt khói, nào ngờ không kéo xuống được. Trong suốt thời gian rèm cửa bị hư, cô không hề ghé mắt sang căn phòng khách tinh tươm, tráng lệ của Jimmy, vì cô ngại nhòm vào không gian riêng tư của người khác. Cô không hề biết thẩm mỹ của anh tinh tế thế nào, cũng không biết anh tuyệt vời ra sao. Những hôm anh chơi đàn piano hay kéo violin, cô hoàn toàn không quan tâm.

Nhưng, từ phút Jimmy leo lên sửa rèm cửa cho cô, tự dưng Rose lại thấy trái tim mình rung động. Anh giản dị, dễ thương quá, thế mà trước nay cô cứ ngỡ anh hàng xóm kiêu kỳ, khó gần. Cô bắt đầu để ý anh nhiều hơn, để ý nhiều đến mức chẳng mấy chốc đã phát hiện ra Jimmy có vẻ như hơi bị… ái kỷ.

“Sao cả người anh ta cứ toát lên một cái vẻ gì đó sạch sẽ khó chịu thế nhỉ? Cả căn phòng khách bóng lộn trông cũng khá… lố bịch nữa cơ,” Rose bật cười khúc khích, tạm thời quyết định không cưa đổ Jimmy vì ngoài dễ thương ra xì tai của anh ta hoàn toàn quái gở so với thị hiếu của cô, chưa kể anh ta rõ ràng cũng thuộc hội độc thân yêu bản thân.

Cứ thế, hai mảnh đời đối lập sống vô cùng hạnh phúc đến già trong cùng một khu dân cư. Họ tiếp xúc chỉ trong một khoảnh khắc của số phận, rồi như bao người, chọn lướt qua nhau. Không phải họ bỏ lỡ một cơ hội tốt để đến gần nhau. Chỉ là, họ đã xử lý tình huống theo cách tốt nhất mà những người đối lập song độc lập có thể làm – ứng xử từ tình thương, nhưng không vì đối phương mà đổi thay tính cách, cũng không vì khoảnh khắc mà quyết định đâm đầu vào nhau.

Điển Tuyết

Click to comment

Viết bình luận

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Sáng tác

Truyện ngắn: Những chiếc lá zombie (Điển Tuyết)

Published

on

Tôi quyết định đổi nơi làm việc, dù Wyandotte là một nơi chốn vô cùng bình yên suốt 5 năm qua. Tôi không định nói lời chia tay đồng nghiệp. Bọn họ quá bận rộn để đọc và hồi đáp một email chia tay giữa mùa Covid. Ai cần tôi thì họ sẽ vẫn liên lạc thôi.

Trong căn hộ này, mỗi một inch đều chất chứa nhiều kỉ niệm, kỉ niệm của tôi những năm tháng hậu chia tay Stovall. Lúc này là vào cuối đông, nhưng cây phong ngoài cửa sổ vẫn còn nguyên những chiếc lá khô cong như hồi cuối thu. Gió vùng này thổi rất mạnh, nhưng lạ lùng làm sao, những chiếc lá phong khô héo, chết lâu ngày kia vẫn không chịu lìa cành. Cứ như thể chúng vẫn đang sống, sống đời zombie của giống loài thực vật. Màu nâu, màu nâu cong, là màu mới của sự sinh tồn chăng?

Căn hộ của tôi chất đầy thùng các tông để mở. Thật khó quyết định những gì cần mang theo đến nơi ở mới. Mất cả tuần liền, tôi chỉ ngồi phân loại mọi thứ ra thành hai loại: cần và rất cần. Thật, có thứ gì trong căn hộ này mà tôi không cần đâu?

Soạn mãi soạn mãi, rồi không rõ thế nào mà tôi vớ phải tập ảnh Stovall chụp khi chúng tôi còn chung sống. Mới chừng hai chục năm trước đây thôi. Có một tấm tôi mỉm cười với khuôn miệng rộng, gương mặt rạng rỡ, phía sau là vườn mai vàng lộng lẫy. Lúc đó, chúng tôi vừa cưới xong, đang bắt tay vào trang trí căn nhà đầu tiên của cả hai. Stovall chụp lại mọi thứ trong nhà, kể cả những vật dụng bình thường nhất, chẳng hạn như chiếc bàn chải đánh răng bằng gỗ tre của tôi. Cảm giác hạnh phúc chầm chậm dâng lên trong tôi, Stovall luôn luôn đáng tin cậy, luôn luôn hết lòng yêu thương tôi. Làm sao tôi có thể bỏ đi kỉ niệm đầu tiên êm ấm này? Đã bao lần, tôi đã định bỏ tập ảnh nhưng...

Năm năm trước, chúng tôi ly hôn. Stovall hỏi tôi liệu có cách nào khác không vì chuyện đâu có đến nỗi nào, tình yêu của chúng tôi chỉ nhạt đi như bất kỳ đôi lứa nào, rồi sẽ ấm áp lại nhanh thôi mà.

Tôi nhìn sâu vào mắt anh, trả lời: “Em biết điều anh muốn là gì.” Và tôi dọn ra khỏi nhà, mặc cho Stovall ôm đầu đau khổ. Anh vẫn gọi cho tôi thường xuyên trong năm đầu tiên, cố thuyết phục tôi quay trở lại, ngay cả khi biết tôi đã có mối quan hệ mới. Anh thôi làm chuyện vô vọng khi tôi qua lại đến người đàn ông thứ ba. Dù vậy, mỗi khi cần nhau tư vấn về thiết kế mĩ thuật, chúng tôi vẫn ôm điện thoại sôi nổi như không hề có bất kỳ xáo trộn gì trong đời sống tình cảm. Chúng tôi rất hòa hợp với nhau trong nghề nghiệp. À, kỳ thực là trong hầu như tất cả mọi mặt, ngoại trừ việc tôi không thể...

Stovall vừa lấy vợ hồi năm ngoái. Họ kết hôn khi bé Hermes vừa chập chững bước đi. Tôi đã bật khóc như mưa khi biết tin anh yêu Ariana, một người bạn thân thiết của cả hai. Tôi thấy tim mình đau đớn đến không khóc được khi Hermes ra đời, và phải nói là tận cùng của sụp đổ khi nhận được thiệp cưới của hai người họ.

Rất nhanh, tôi chúc mừng Stovall. Anh và Ariana không thể tìm thấy người bạn nào tốt hơn tôi nữa, tôi chứng minh cho cả thế giới thấy mình là một người cũ văn minh. Tôi thậm chí còn tay trong tay với Greg, người tình thứ 6, thứ 7 gì đó, đến dự đám cưới của Stovall và vẽ các họa tiết trên váy cưới giúp Ariana.

Tập ảnh này là thứ duy nhất còn sót lại về cuộc hôn nhân đầu tiên và duy nhất của tôi. Chỉ cần bỏ nó vào trong đống lửa dưới sân chung cư thì tôi có thể thực sự kết thúc cơn đau kéo dài suốt 20 năm của mình rồi.

Nhưng không, không, Stovall và tôi của ngày xưa không có tội tình gì để bị đốt cháy thành than tro như vậy cả. Ký ức đó vẫn có đời sống riêng của nó, như những chiếc lá phong khô đét trên cành kia, tuy khô tàn héo rũ nhưng thượng đế vẫn xót thương gìn giữ chúng bình yên xuyên suốt mùa đông dập dìu mưa tuyết và gió bão. Vào mùa thu, bằng một phép màu nào đó, những chiếc lá sẽ lại xanh tươi, sẽ lại đỏ rực trên cành. Chỉ là không biết những chiếc lá nâu khô cong kia sẽ biến đi đâu và biến đi vào lúc nào mà thôi.

Khi dọn đến nơi ở mới, Boize, tôi tìm mãi không thấy tập ảnh cũ của Stovall, dù đã lục tung tất cả các thùng các-tông và cẩn thận bài trí lại mọi thứ y nguyên như trong căn hộ cũ ở Wyandotte.

Bằng một phép màu nào đó, tập ảnh đã không cánh mà bay. Tôi chắc chắn mình không vì say khướt mà ném nó vào đống lửa ngoài sân. Chỉ nhớ mang máng vào buổi chiều cuối cùng tôi đã ngồi tựa đầu vào cây phong lộng gió rất lâu. Với tập ảnh trong tay.

Điển Tuyết

Đọc bài viết

Sáng tác

Truyện ngắn: Hồi ức (Điển Tuyết)

Published

on

Đôi mắt của Hắc Ám không rõ đang buồn hay đang vui. Bầu trời từ từ sầm tối. Âm nhạc của những buổi chiều muộn nhân lên nỗi niềm trong cô. Những thước phim buồn trong đời chiếu lại trong tâm trí. Cuộc đời nhiều phút bất ngờ quá, và lòng người, như ngàn năm vẫn vậy, là thứ ẩn tiềm nhiều bất trắc.

Một cuộc gọi. Phía đầu dây bên kia là một khách hàng cần sự giúp đỡ.

“Cảm ơn cô! Không có cô tôi không biết làm sao!” Người khách hàng trẻ tuổi nói sau khi xong việc.

Hắc Ám vui nhẹ, tạm quên những đau đớn hằn sâu trong lòng. Tình người của những năm tháng này xa xôi như vậy đó, xa như một ngọn nến leo lét cháy trong đêm mịt mù, chỉ nhoi nhói lên chút hy vọng.

Một cuộc gọi khác. Phía đầu dây bên kia là một người quen cần nói một điều gì đó. Những lời nói như cứa vào lòng Hắc Ám, khiến cô toàn thân run rẩy. Cô bấm nút tắt, chặn và không quên xóa luôn số của người ta.

Danh bạ của cô bây giờ chỉ còn những cuộc gọi của khách hàng và những số điện thoại tiếp thị. Cô đã đến tình trạng bất kỳ lời nói chớm trách hờn, chớm mỉa mai, chớm châm chọc nào cũng làm cho bản thân thấy phẫn uất.

“Sao ngươi ghét người quá vậy?” Ai đó hiện ra trong giấc mơ.

“Ừ! Kệ đi!” Hắc Ám buồn rầu.

Nếu sự im lặng có tác dụng làm cho ai đó đỡ phải ngại ngùng mở lời hoặc đỡ phải ngượng ngùng nhận sai, nó có tác dụng hủy diệt đi tình thương và niềm tin của Hắc Ám – người phải chịu đựng sự im lặng phi lý và đôi khi, cả những lời lẽ không thể tàn nhẫn hơn mà con người đã dành cho nhau.

Điều khủng khiếp nhất chưa dừng lại đó. Hắc Ám của những năm tháng về sau này cũng lấy phương thức tệ hại đó để áp dụng với người khác. Còn tàn nhẫn hơn.

Điển Tuyết

Đọc bài viết

Sáng tác

Truyện ngắn: Cánh thiệp đường thư (Điển Tuyết)

Published

on

Người phụ nữ mở hộp thư trước nhà. Giữa một xấp quảng cáo, nàng trông thấy phong thư viết tay đề tên một người quen. Lạ làm sao, cái họ của người đó không giống người nàng biết. Nhưng ngoại trừ người đó ra, ai lại gửi thư cho nàng ở cái nơi cô quạnh, tận cùng của trái đất này?

Trong thư là một tấm thiệp nhỏ chúc nàng luôn vui vẻ, mạnh khỏe, hỏi thăm nàng sống thế nào. Cuối tấm thiệp, người đó viết rằng mình vừa chích ngừa Covid, và cũng vừa kết hôn. Hèn chi người đó đổi họ.

Nàng hôn nhẹ lên phong thư, “Cảm ơn!”

Trong ký ức của nàng, người đó thật dễ thương, dù rằng hành tung bí hiểm. Nàng hơi ngạc nhiên vì một người bí hiểm như vậy cuối cùng cũng chịu chia sẻ cuộc đời mình với một người khác. Nhưng có thể nàng đã võ đoán, nhìn ai cũng thấy bí hiểm, nhìn ai cũng tưởng người ta sống cô độc như mình.

Họ gặp nhau vài năm trước, khi nàng một thân một mình dọn đến nơi này. Người đó nhìn thấy nàng rơi lệ vài lần, tặng nàng vài chậu hoa và những món đồ bé xinh để khích lệ tinh thần, rồi dọn đi nơi khác. Dẫu vậy, cả hai luôn giữ liên lạc với nhau qua thư từ.

Khoảng cách là món quà sang trọng và quý giá nhất mà họ dành cho nhau. Nhờ khoảng cách đó, hình ảnh và tình thương mãi vẹn nguyên trong tâm hồn cả hai.

Cũng trong ngày hôm đó, trên truyền hình loan tin một nữ nhà văn kỳ cựu vừa qua đời. Người bạn đời của bà ấy là một phụ nữ có cái họ như trong tấm thiệp nàng vừa nhận buổi sáng.

Nàng ôm cánh thiệp vào lòng, thổn thức. Từ nay, những cánh thiệp của nàng chỉ còn có thể gửi vào trời xanh.

Điển Tuyết

Đọc bài viết

Cafe sáng